Pronto una vacuna universal contra la gripe?

Pronto una vacuna universal contra la gripe?

La investigación ha dado un paso hacia el desarrollo de una vacuna capaz de neutralizar todas las cepas de virus de la gripe.

La composición de la vacuna contra la gripe cambia cada año. Se modifica para reflejar las cepas de virus circulantes. El ejercicio es difícil y puede ser engañosa. El año pasado, la vacuna no era muy adecuado para la cepa A había mutado. Consecuencia: la epidemia de gripe era lo suficientemente grave.

Investigadores estadounidenses pueden haber encontrado la solución. Ellos probaron con éxito una especie de vacuna universal capaz de neutralizar todas las cepas de virus de la gripe. Estos estudios se han centrado en el animal. Estamos todavía lejos de una aplicación a seres humanos.

El objetivo: una proteína

La idea es apuntar a una proteína presente en la superficie de todos los virus de la influenza. Este hemaglutinina es una especie de clave que permite al virus infectar las células del cuerpo. La vacuna desarrollada por estos investigadores tiene los animales desarrollan anticuerpos capaces de neutralizar la acción de la hemaglutinina. El nivel de la protección conferida por la vacunación fue muy alto para la mayoría de los animales.

Queda por probar este hallazgo en humanos. Nada, por ahora, no hay evidencia de que esta nueva vacuna funcionará en los seres humanos. Pero el profesor Ian Wilson, biólogo del Instituto de Investigación Scripps, ya ha declarado en un comunicado de prensa: "Este estudio muestra que nos estamos moviendo en la dirección correcta hacia una vacuna universal contra la gripe."

Fuentes: Naturaleza y Ciencia, 24 de agosto 2015

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