Hepatitis B: hacia una vacuna a base de harina de maíz?

Hepatitis B: hacia una vacuna a base de harina de maíz?

Un laboratorio de Estados Unidos ha descubierto una técnica basada en la harina de maíz que sería igual de eficaz pero menos costoso y más fácil de mantener que la actual vacuna contra la hepatitis B.

Si bien hace unas semanas, la Organización Mundial de la Salud publicó sus directrices para la vacunación en la lucha contra la hepatitis B, los resultados de un nuevo estudio no podrían hacer una contribución significativa. De hecho, los investigadores estadounidenses han logrado desarrollar una vacuna oral a un costo menor, y que no requiere refrigeración.

La hepatitis B es una infección viral que ataca el hígado y puede conducir a la cirrosis o el cáncer. Afecta a casi 3,2 millones de personas en Francia y alrededor de 240 millones en todo el mundo. Incluso si ya existe una vacuna eficaz para protegerse de la enfermedad, la mayoría de los países con mayores necesidades tienen problemas para acceder a ella, o refrigerado adecuadamente.

Un proceso innovador

Por lo general, una vacuna funciona mediante la exposición de la persona a una pequeña cantidad de virus para que el sistema inmunitario aprende a reconocer y luchar. Pero el laboratorio del Instituto de Biotecnología Aplicada ha desarrollado una nueva técnica basada en el maíz modificado genéticamente para producir partículas de virus no infeccioso.

La harina producida a partir de grano de maíz se puede mezclar con el azúcar y el agua para crear una especie de pancake. Después de probar varias técnicas, los investigadores observaron una respuesta inmune hasta cuatro veces mayor en los ratones que consumieron este producto.

La vacuna se puede almacenar durante años a temperatura ambiente sin perder su eficacia. Sus componentes son mucho más baratos que los de las vacunas actualmente en circulación, y se pueden administrar sin personal médico. Los investigadores esperan que la aprobación de la Food and Drug Administration, la agencia de farmacovigilancia de Estados Unidos, para comenzar los ensayos clínicos en humanos. Si todo va según lo previsto, la vacuna podría estar disponible a partir de 2018.

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