El tolcapone, un fármaco capaz de activar la empatía

El tolcapone, un fármaco capaz de activar la empatía

Investigadores estadounidenses han descubierto que una molécula utilizada para tratar la enfermedad de Parkinson se activa el área del cerebro relacionada con la percepción de las relaciones socio-económicas.

El altruismo, la generosidad, la empatía, la justicia ... y si todas estas buenas cualidades se pueden activar a voluntad en un ser humano? Esta idea podría convertirse en realidad gracias al descubrimiento realizado por investigadores estadounidenses de la Universidad de California.

En un estudio publicado en la revista Current Biology, los científicos explican que tiene tolcapona probado, una molécula utilizada para tratar la enfermedad de Parkinson, un grupo de 35 personas. Algunos habían ingerido un placebo, otros la droga. Luego les pedimos para compartir una suma de dinero entre ellos y una persona desconocida para juzgar su nivel de generosidad y sentido de la justicia.

Focalización de los procesos neuroquímicos

Resultado: los investigadores observaron una aversión a la desigualdad económica en voluntarios bajo tolcapone. El ingrediente activo de la droga aumenta los niveles de dopamina en la corteza prefrontal, el área del cerebro relacionada con la percepción de las relaciones socio-económicas.

"Solemos pensar que el sentido de la justicia es un rasgo estable de carácter. Nuestro trabajo no rechaza esta idea, pero se nota que este elemento de la personalidad puede ser afectada por la orientación procesos neuroquímicos específicos", escriben los autores del estudio. Creen, además, que el fármaco podría ser útil como parte de un tratamiento contra la esquizofrenia y las adicciones.

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